El supertelescopio que estudiará el origen de las estrellas

El equipo debería ayudar a tratar de responder a la pregunta: ¿de todos modos, de dónde vienen las estrellas?

Los científicos combinaron uno de los telescopios más poderosos de la Tierra con una nueva tecnología que revelará con detalles sin precedentes cómo se formó nuestra galaxia.

El Telescopio William Herschel (WHT) en La Palma, España, podrá observar mil estrellas por hora, listando un total de cinco millones.

Un dispositivo de mapeo súper rápido conectado al WHT analizará la composición de cada estrella y la velocidad a la que se mueve.

El telescopio mostrará cómo se construyó nuestra galaxia, la Vía Láctea, durante miles de millones de años.

El profesor Gavin Dalton de la Universidad de Oxford pasó más de una década desarrollando el equipo, conocido como Weave. Dijo que estaba «muy emocionado» de ver la tecnología a punto de ser utilizada.

«Es un logro fantástico para mucha gente hacer que esto suceda y es fantástico que funcione. El siguiente paso será una nueva aventura, ¡y eso es maravilloso!»

tejido

Los dedos robóticos de Weave colocan con precisión 1000 fibras ópticas, cada una apuntando a una estrella

The Weave se instaló en el WHT, que se encuentra en lo alto de una montaña en la isla española de La Palma en las Islas Canarias. El nombre es un acrónimo de WHT Enhanced Area Velocity Explorer. El instrumento tiene 80.000 partes diferentes y es un milagro de la ingeniería.

Los astrónomos pueden identificar las posiciones de miles de estrellas en cada parte del cielo cubierto por el WHT. Los ágiles dedos robóticos de Weave responden colocando fibra óptica en una placa que apunta a cada estrella.

Remolino de miles de millones de estrellas

Estas fibras funcionan como pequeños telescopios. Cada uno de ellos captura la luz de una sola estrella y la canaliza hacia otro instrumento. Esto luego divide la luz en un espectro de arco iris, que guarda los secretos del origen y la historia de la estrella.

Todo el proceso se completa en tan solo una hora. Cuando esto sucede, la fibra óptica para otras mil estrellas se coloca en la parte posterior de la placa, que gira para analizar el siguiente conjunto de datos una vez que se completa la encuesta anterior.

vía Láctea

La Vía Láctea tiene hasta 400 mil millones de estrellas

Nuestra galaxia es un denso torbellino de 400 mil millones de estrellas. Pero comenzó como una colección relativamente pequeña de estrellas.

Nació de fusiones sucesivas con otras galaxias pequeñas durante miles de millones de años. Al igual que la adición de estrellas de nuevas galaxias que se unen a la nuestra, la agitación de cada fusión también conduce a la formación de nuevas estrellas.

Weave puede calcular la velocidad, la dirección, la edad y la composición de cada estrella que observa, creando una imagen en movimiento de estrellas moviéndose a través de la Vía Láctea.

Según Dalton, mediante la extrapolación retroactiva de estos datos, será posible reconstruir toda la formación de la Vía Láctea con un detalle sin precedentes.

«Podremos seguir las galaxias que fueron absorbidas durante la construcción de la Vía Láctea a lo largo del tiempo cósmico y ver cómo cada absorción desencadenó la formación de nuevas estrellas», dijo.

Marc Balcells, jefe de WHT, le dijo a BBC News que Weave podría conducir a un cambio importante en nuestra comprensión de cómo se forman las galaxias.

«Hemos escuchado durante décadas que estamos en una era dorada de la astronomía, pero lo que depara el futuro será mucho mayor. Weave responderá preguntas que los astrónomos han estado buscando durante décadas, como cuántas piezas se unieron para formar un gran galaxia y cuántas galaxias se unieron para formar la Vía Láctea?»

Cécile Fariña

La experta Cecilia Farina dice que Weave puede hacer descubrimientos inesperados

Cecilia Farina, especialista en instrumentación del proyecto, dijo que cree que Weave hará historia en la astronomía.

«Hay una gran cantidad de cosas que vamos a encontrar que no esperábamos encontrar», dijo. «Porque el Universo está lleno de sorpresas».

– Este texto fue publicado en https://www.bbc.com/portuguese/geral-62375933

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León Casares

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