Científicos estudian nuevos planes de contingencia para proteger a poblaciones de riesgo en caso de incendio

YEn caso de incendio forestal, la tarea de decidir cuándo y cómo evacuar a las personas en riesgo es muy compleja, ya que intervienen múltiples factores. Para ayudar a las autoridades competentes, un equipo de la Universidad de Coimbra (UC), en colaboración con la Escuela Nacional de Bomberos (ENB) y el Centro de Innovación y Competencia Forestal (SERQ), estudia nuevos planes de urgencia para las comunidades, dado los más diversos escenarios.

este es el proyecto «EVACUANDO EL BOSQUE – Decisiones y Planes de Evacuación en Escenarios de Incendios Forestales», cuyo principal objetivo es crear un sistema de apoyo a la decisión, “para la protección de la población en riesgo en caso de incendio rural y también para paliar los problemas en el contexto de una evacuación. Para los incendios urbanos ya se han elaborado planes de evacuación, pero no ocurre lo mismo con los incendios forestales”, explica Aldina Santiago, coordinadora del estudio y profesora de la Facultad de Ciencias y Tecnología de la Universidad de Coimbra (FCTUC).

Actualmente, argumenta, lo que existe para apoyar la toma de decisiones “es técnica y científicamente muy limitado y depende en gran medida de la sensibilidad del comandante en el teatro de operaciones. Esta elección es a menudo criticada, ya sea porque se hace demasiado pronto o porque se hace demasiado tarde”. Así, el resultado final del proyecto, que cuenta con una financiación de 270.000 euros de la Fundação para a Ciência ea Tecnologia (FCT), es apoyar a las entidades gubernamentales y locales “en la protección de los implicados, creando indicaciones específicas en la forma y mecanismos a utilizar para proteger y hacer más resilientes a cada una de las comunidades, teniendo en cuenta sus particularidades y el desarrollo de los incendios. La protección de las personas en una determinada comunidad debe ser pensada y discutida mucho antes de los incendios; las posibles soluciones deben abordarse a través de planes de emergencia y evacuación; la evacuación parcial o, en el límite, total es una de estas soluciones, pero no es la única”.

En una primera fase del proyecto, que comenzó hace un año y se prolongará hasta 2023, los científicos se centraron en caracterizar y estudiar lo que ya existe en cuanto a estrategias asociadas a la protección de las personas en un escenario de incendio rural, no solo en Portugal. ., pero también en otros países afectados por incendios forestales, como España, Italia, Grecia, Australia y Estados Unidos (California).

En estos estudios, los científicos observaron que “si antes la política era ‘quedarse en casa y esperar’, ahora se empieza a optar por evacuaciones preventivas. Portugal también está comenzando a seguir esta estrategia, es decir, en los últimos años la estrategia de protección ha cambiado, debido al paradigma actual de incendios (grandes incendios que se propagan fácilmente a la interfaz ciudad-bosque) “, dice Aldina Santiago.

El equipo también realizó trabajo de campo con las comunidades elegidas para los estudios de caso, en los municipios de Lousã y Sertã. En el caso del municipio de Lousã, se eligieron las localidades de Cerdeira y Cabanões. Según el coordinador del proyecto, estas elecciones no fueron “aleatorias, se tuvieron en cuenta sus especificidades. Cabanões es un lugar aislado, de difícil acceso, con poca población (menos de 25 personas), de edad avanzada y con limitaciones de movilidad; Cerdeira, por el contrario, es una ciudad con un fuerte componente turístico, con una población muy variable, tanto a lo largo de la semana como a lo largo del año. Es difícil saber cuántas y dónde hay personas en esta localidad y sus alrededores; Esta incertidumbre es sin duda uno de los factores que dificulta la protección de estas personas en caso de incendio”.

Paralelamente, utilizando métodos numéricos avanzados, el equipo está trabajando en modelos para simular la propagación del fuego y la evacuación de personas. “Estas simulaciones se están calibrando con datos de incendios reportados en la literatura, pero esperamos llegar pronto para simular los incendios que se han producido en las últimas semanas en Portugal. En la encrucijada de los resultados pudimos estudiar el impacto de posibles soluciones, posibles alternativas de protección”, explica Aldina Santiago.

Los sistemas de modelado y simulación de evacuación “son herramientas esenciales para la planificación y la toma de decisiones. Durante una evacuación y un incendio, el comportamiento de las personas también es determinante; ce que font les gens, et quand ils le font, dépend beaucoup de la répartition spatio-temporelle des événements dans un scénario catastrophe, et l’éducation de la population à ce sujet est également cruciale pour la réussite de ce processus », conclut- Él.

León Casares

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