Ola de calor mata a más de 1.000 personas en Portugal y España – 17/07/2022 – Mundo

La canicule qui frappe le sud de l’Europe depuis près d’une semaine a déjà fait plus de 1 000 morts rien qu’au Portugal et en Espagne, en plus d’une série d’incendies de forêts, qui se propagent sur tout el continente.

Los datos de la dirección general de salud de Portugal compilados el sábado por la noche (16) mostraron que 659 personas habían muerto en medio de la ola de calor en los siete días anteriores, en su mayoría ancianos. El pico de muertes ocurrió el jueves (14), según la agencia, cuando las temperaturas superaron los 40°C en la mayor parte del país, con un récord de 47°C en el distrito de Viseu, a 300 km al norte de Lisboa.

El mismo día, el Instituto de Salud Carlos 3º de España reportó 360 muertes relacionadas con el calor en el país. El domingo (17), las autoridades españolas combatían 20 incendios aún activos y fuera de control en diferentes lugares. En Galicia, en la región noroeste, el fuego destruyó unas 4.500 hectáreas durante la semana.

En Málaga, al sur, los bomberos lograron estabilizar un incendio en la sierra de Mijas que destruyó al menos 2.000 hectáreas. Las llamas obligaron a unas 3.000 personas a abandonar sus hogares, pero la mayoría ya ha logrado regresar. Los británicos William y Ellen McCurdy se refugiaron en un polideportivo el sábado cuando se acercaba el incendio. «Fue muy rápido, no lo tomé demasiado en serio. Pensé que lo tenían controlado y me sorprendió bastante cuando el fuego parecía dirigirse hacia nosotros», dijo William, de 68 años.

La agencia meteorológica española emitió este domingo avisos de temperaturas máximas de 42°C en las regiones del norte de Aragón, Navarra y La Rioja. Según la entidad, la ola de calor extremo debería terminar este lunes (18), pero las temperaturas seguirán siendo «anormalmente altas».

En Portugal, alrededor de 1.000 bomberos intentaban controlar 13 incendios forestales y rurales en el centro y norte del país, el mayor de ellos cerca de la localidad de Chaves. Casi todo el territorio presentó este domingo riesgo de incendio «máximo», «muy alto» o «alto». La semana pasada, el fuego destruyó entre 12.000 y 15.000 hectáreas, según cálculos oficiales.

En Francia, la situación también es crítica. En el suroeste del país, los bomberos continúan combatiendo dos incendios que ya han devastado unas 11.000 hectáreas desde el martes (12) en la región de Burdeos, un área equivalente a la ciudad de París, dijo a la AFP el ingeniero Guillaume Rosier. Unas 10.000 personas tuvieron que ser evacuadas de sus casas el lunes.

Según la agencia meteorológica Météo-France, las temperaturas pueden alcanzar los 40°C en esta zona. El domingo, 51 departamentos estaban en vigilancia naranja, y 15 en vigilancia roja, la mayor, por el alza de los termómetros. “El calor está subiendo, la ola de calor se está extendiendo por todo el país”, advirtió la agencia.

Las ciudades occidentales de Brest y Nantes registraron calor récord el lunes con temperaturas máximas de 39,3 °C y 42 °C, respectivamente, según el servicio meteorológico Météo-France.

Debido al humo esparcido por los incendios, más de 1.000 animales del zoológico de la cuenca de Arcachon, en la costa suroeste, deberán ser evacuados, incluidos primates, anunció la Asociación Francesa de zoológicos. El nuevo destino de los animales aún no ha sido anunciado.

Las temperaturas también siguen siendo altas en el Reino Unido, donde las autoridades han declarado la primera emergencia nacional por calor extremo. En el sur de Inglaterra, las temperaturas podrían superar los 40°C por primera vez el martes (19). Se ha aconsejado a los pasajeros de trenes que viajen solo cuando sea absolutamente necesario y puede haber retrasos y cancelaciones generalizados.

Gales, que forma parte del Reino Unido, registró este segundo récord de temperatura de 35,3 °C en las afueras de la ciudad occidental de Aberystwyth.

Ante la ola de calor, Dominic Raab, adjunto del primer ministro Boris Johnson, insistió en que se respeten ciertos «consejos de sentido común». «Manténgase hidratado, evite la exposición al sol durante las horas más calurosas y póngase protector solar, ese tipo de cosas», dijo a Sky News. Al mismo tiempo, dijo que hay que “disfrutar del sol”, que el país es lo suficientemente resistente para soportar el calor y que no hay razón para cerrar las escuelas.

Las declaraciones han sido criticadas por profesionales de la salud y meteorólogos. «No es un día agradable y soleado en el que puedes ponerte protector solar, nadar o salir a comer», dijo Tracy Nicholls, directora ejecutiva del Colegio de Paramédicos. “Es un calor fuerte que, de hecho, puede causar muertes, porque es demasiado fuerte”, agregó. “No estamos preparados para este tipo de calor en este país”, insistió.

En Italia, donde se han producido incendios menores en los últimos días, los meteorólogos esperan temperaturas superiores a los 40 °C en varias regiones en los próximos días. Marcas similares deberán estar registradas en Holanda y Bélgica, que declararon «alerta naranja» para este martes.

La ola de calor es la segunda registrada en menos de un mes en Europa, que se encuentra en plena temporada turística de verano. Para los científicos, la multiplicación de estos fenómenos es una consecuencia directa del cambio climático. Además de las altas temperaturas, la Comisión Europea dijo que casi la mitad del territorio de la Unión Europea estaba «en riesgo» de sequía el lunes debido a la ausencia de lluvias prolongadas.

Nita Camerino

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