La curiosa isla que “cambia de país” dos veces al año | Mundo

Desde miradores elevados sobre la ciudad de San Sebastián, en el País Vasco (España), el visitante puede contemplar uno de los caminos bíblicos más antiguos y románticos del mundo: el Camino de Santiago de Compostela.

El épico viaje a la tumba de Santiago, en el extremo noroeste de España, es muy popular. Ha atraído y despertado el interés de la gente durante siglos.

Cada año vienen aquí cientos de miles de peregrinos y peregrinos, pero yo no soy uno de ellos. En lugar de profundos valles que serpentean hacia las iglesias, mi destino es otro, completamente diferente: un lugar extraño y deshabitado llamado Pheasant Island.

Buscando entender mejor el País Vasco español, me encontré con esta franja de tierra de menos de una hectárea mientras investigaba mapas ilustrados de los Pirineos Occidentales. Está en el río Bidasoa (cerca de la desembocadura del Golfo de Vizcaya), entre las ciudades fronterizas de Hendaya, Francia, e Irún, España.

La intrigante Isla Faisán está gobernada por cada una de las naciones vecinas cada seis meses, alternando. Este es un registro histórico de la rivalidad entre los dos países.

Las irregularidades fronterizas se pueden ver en toda Europa y en otras partes del mundo. Pero una isla de 200 metros de largo que cambia de país dos veces al año es algo profundamente extraño. Y curiosamente, no mucha gente sabe nada sobre Pheasant Island.

La Isla Faisán (la más pequeña, a la derecha en la foto) se encuentra en el río Bidasoa, entre las ciudades fronterizas de Hendaya, Francia, e Irun, España.

Me enteré de la existencia de esta misteriosa isla antes de llegar a verla de cerca. Estuve con Pía Alkain Sorondo, una arqueóloga que promueve recorridos a pie por la zona. Como la mayoría de las personas en esta parte de España, se siente obligada a dar vida a las historias del País Vasco, por inusuales que sean.

«Me encanta contar la historia de nuestra herencia», dice Sorondo, mientras caminamos por la frontera franco-española al este de San Sebastián. En cierto modo, retrocedemos en el tiempo.

Dejamos atrás varios polígonos industriales, edificios de apartamentos y bares de pintxos, una especie de aperitivo servido con pan, típico del País Vasco. Frente a nosotros se encuentran los restos arqueológicos de un antiguo puente construido por los romanos y la propia isla.

«La historia se esconde a lo largo de las orillas de este río, pero la mayoría de la gente camina por aquí sin saber nada. Eso es lo que estoy tratando de cambiar», dice ella.

Al llegar a nuestro destino (un parque frente a la isla, junto al río), nos enfrentamos a una vista particular. La Isla Faisán, de forma elíptica y cubierta de árboles, se encuentra a tan solo 10 metros del lado español del río ya 20 metros del lado francés.

Su importancia histórica es tan grande que rara vez está abierto a los visitantes. En el centro hay un enorme monumento, parecido a una lápida, con inscripciones. Da una idea del peso de los siglos de historia del lugar. Imponente, el monumento celebra la reunión donde se negoció el Tratado de los Pirineos, que selló la paz entre España y Francia en 1659.

“Conocer la historia de este lugar es como un descubrimiento”, dice Sorondo. «Es casi una isla fantasma».

A lo largo de la historia, Pheasant Island ha recibido varios nombres diferentes. Para empezar, el nombre actual -Isla de los Faisans en español, Faisai Uhartea en euskera o Île des Faisans en francés- es un error.

“No hay faisanes en Île aux Faisans”, se quejó el novelista francés Victor Hugo cuando la visitó en 1843. Y, de hecho, solo hay ánades reales, con sus crestas verdes, y aves migratorias.

En el centro de la isla, un monumento recuerda el lugar donde se negoció el Tratado de los Pirineos entre Francia y España en 1659.

En la época romana, la isla era conocida como «Pausoa», una palabra vasca que significa «pasaje» o «paso». Los franceses lo tradujeron como «Paysans» (campesinos), que luego se convirtió en «Faisans» (faisanes). Con el tiempo, el nombre Ilha dos Pheasões se quedó.

La modesta isla finalmente saltó a la fama en 1648, luego de un alto el fuego al final de la Guerra de los Treinta Años entre Francia y España. Fue elegido como espacio neutral para delimitar las nuevas fronteras entre los dos países.

Se han llevado a cabo un total de 24 cumbres, con escoltas militares en espera en caso de que las conversaciones fracasen. Sólo 11 años después se alcanzó el acuerdo de paz denominado Tratado de los Pirineos.

Para conmemorar la ocasión, se celebró una boda real. En 1660, el rey Luis XIV de Francia se casó con Marie-Thérèse, hija del rey Felipe IV de España, en el lugar de la declaración de paz.

Se construyeron puentes de madera para facilitar el paso, y los miembros de la familia real llegaron en autos y botes estatales.

Se han encargado alfombras y cuadros. Diego Velázquez, pintor de cámara de Felipe IV y autor de la obra maestra As Meninas (un retrato de Margarita Teresa, otra hija del rey Felipe, con sus damas de honor), fue el encargado de organizar la mayor parte de las festividades.

Pheasant Island demostró ser tan simbólica como metáfora de la paz que los dos países decidieron que la custodia del territorio se llevaría a cabo de forma conjunta. España estaría a su cargo entre el 1 de febrero y el 31 de julio, y Francia asumiría el mando durante los seis meses restantes de cada año.

En este momento, apareció el condominio más pequeño del mundo.

Condominios en el derecho internacional

Por definición, los condominios son lugares determinados por la existencia de más de un estado soberano. El término se deriva del latín condominium: «com» significa «juntos» y «dominium» significa «derecho de propiedad».

A lo largo de los siglos, varios países se han visto envueltos en disputas geográficas por condominios. Los gobiernos han pasado décadas discutiendo sobre los detalles de quién posee qué y por qué. Por lo general, los condominios no son centros de imperios sino anexos geopolíticos experimentales.

El Tratado de los Pirineos, un acuerdo de paz entre España y Francia, firmado en 1659, se negoció en Île aux Faisans y definió las fronteras entre los dos países — Foto: Crédito: Prima Archivo/Alamy vía BBC

Actualmente, hay ocho condominios de este tipo en el mundo. Incluyen el lago de Constanza, un condominio tripartito entre Austria, Alemania y Suiza; además del distrito de Brčko y el territorio en disputa de la República de Serbia, ambos en Bosnia y Herzegovina.

También está el área de régimen común, que es una región marítima compartida por Colombia y Jamaica, y la región de Abyei, reclamada por Sudán y Sudán del Sur.

El Mosela y sus afluentes Sauer y Our forman un condominio fluvial compartido entre Alemania y Luxemburgo. El Golfo de Fonseca es un condominio tripartito entre Honduras, El Salvador y Nicaragua.

Finalmente, la Antártida es el condominio más grande e importante, teóricamente continental, regido por los 29 signatarios del Tratado Antártico, que tiene estatus consultivo.

El día de mi visita a Île aux Faisans, el territorio estaba bajo administración española. Un grupo de personas exploró los rincones de la isla en kayak y en tierra solo una persona se detuvo a tomar fotografías.

Aparte de administrar el jardín, mantener los muelles para botes, discutir los derechos de pesca y monitorear la calidad del agua, los españoles no tienen mucho que hacer.

Los visitantes solo pueden ingresar a la isla en raras ocasiones, como los días bianuales de transferencia de poder cuando la isla está llena de actividad con la ceremonia oficial, banderas, delegados, diplomáticos y todos los funcionarios de atavíos; o durante circuitos puntuales específicos para visitar el patrimonio local.

Pero un fenómeno alarmante que resuena entre las comunidades fronterizas es la cantidad de inmigrantes que intentan cruzar ilegalmente el río de España a Francia. El día antes de mi llegada, un ciudadano extranjero se había ahogado mientras intentaba cruzar el río a nado. Y mientras Sorondo y yo hablábamos de la historia y la política del País Vasco, una lancha policial surcó las aguas buscando el cuerpo.

Pheasant Island solo está abierta al público los días de la transferencia de poder semestral o para visitas a su patrimonio histórico — Foto: Foto: Eqroy/Alamy vía BBC

Cifras actuales de la ONG Irungo Harrera Sarea, con sede en Irun en el lado español, estiman que hasta 30 migrantes llegan cada día en busca de un paso seguro hacia el norte de Francia.

Como cauce de marea, el río Bidasoa tiene un desnivel brutal de 3 a 4 metros, yendo y viniendo del límite oficial, a la altura del puente de la carretera nacional, en ataque directo.

«Sigue siendo un lugar de esperanza renovada para muchas personas», señala Sorondo, «pero también es una trampa mortal».

Con esas palabras hirientes flotando en el aire, solo un pensamiento cruza mi mente mientras salgo de la habitación.

Pheasant Island es quizás una nota histórica olvidada. Pero en nuestro mundo matizado e impredecible de disputas fronterizas y acaparamiento de tierras, es un símbolo de paz para recordar siempre.

Faustino Borrego

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