Europa no está preparada para un mundo más cálido, concluyen los expertos

Europa no estaba preparada para el calor extremo que experimentó ese infernal mes de julio y no está preparada para un mundo más cálido debido al cambio climático.

La conclusion est tirée d’une analyse d’experts et de rapports, citée par ‘Politico’, qui montre que 20 des 27 pays de l’Union européenne (UE) fournissent peu ou pas de détails sur leurs plans d’investissement en la materia.

Los hechos hablan por sí solos: más de dos mil personas fallecieron en España y Portugal, tras la última ola de calor, un número que se espera que aumente cuando se lancen en Francia, el Reino Unido, Bélgica y los Países Bajos.

Esto fue particularmente evidente cuando los incendios masivos se produjeron en Francia, España, Grecia y Portugal la semana pasada y, en lugar de dejar en tierra más aviones de extinción de incendios, Bruselas todavía estaba en conversaciones para la compra, escribe el periódico.

Esta falta de preparación también se refleja en el impacto de la ola de calor en la economía, con infraestructuras de energía, transporte y tecnología que luchan por operar en temperaturas superiores a los 40 grados.

A medida que las temperaturas alcanzan máximos históricos en todo el continente, incluido el Reino Unido, los científicos del clima han advertido que este no es un incidente extraño: el calor extremo y más alto regresará con mayor frecuencia debido al cambio climático.

Aunque la severidad de la ola de calor es nueva, la respuesta y las precauciones que los gobiernos toman -o no toman- ante el calor extremo pueden determinar el número de muertes y el nivel de perturbación de la sociedad y la economía.

«Así es realmente como lo enfrentamos», dijo a Politico Maarten van Aalst, director del centro climático de la Cruz Roja y miembro del consejo científico de la UE sobre el cambio climático. «En cierto modo, esos cientos de vidas perdidas durante las olas de calor son todas vidas desperdiciadas».

Al más alto nivel, los gobiernos europeos simplemente no planifican adecuadamente para un planeta más cálido. Todos los países de la UE han elaborado planes nacionales sobre cómo pretenden abordar el cambio climático. Pero, según el documento, a menudo están mal diseñados y no cuentan con fondos.

Según la ley de la UE, todos los estados miembros deben informar cuánto gastan en la llamada «adaptación climática», en total y por sector. Pero «simplemente no lo hacen», dijo Wouter Vanneuville, experto en adaptación al cambio climático de la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA).

El calor es el desastre natural más mortífero en Europa. Durante las últimas cuatro décadas, entre 76.000 y 128.000 personas han muerto en olas de calor, según datos de la AEMA enviados al periódico.

Sin embargo, el mayor número de muertes relacionadas con el calor en las últimas décadas no se ha registrado en España o Italia, típicamente cálidas, sino en Alemania, lo que destaca el papel que han jugado las políticas locales y los niveles de preparación.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), menos de la mitad de los 27 países de la UE tienen planes de acción para gestionar los efectos del calor extremo en la salud, y de los que los tienen, más de la mitad no tienen financiación suficiente.

“La discrepancia entre el nivel de peligro y el ritmo de acción es un escándalo”, dijo Martin Herrmann, médico en Múnich y presidente de la Alianza Alemana para la Protección del Clima y la Salud, una red de profesionales de la salud. «No sabemos cuándo ocurrirá el próximo gran acontecimiento y no estamos preparados», advirtió.

Faustino Borrego

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